Literary “Calaveras”: Honoring the Mexican tradition for Day of the Dead

  • Nov 1, 2021

By Eva Reinoso Tejada :::

Political “Calaveras” are a Mexican tradition of short poems, published and recited on November 1st and 2nd, for the celebration of the “Dia de Muertos” and All Saints Day. This tradition dates to the XIX Century and it’s been used to express political ideas in a burlesque style, that otherwise might cause prosecution.

Those who write these, do not need to be professional writers or poets, but to have a sharp sense of humor and the ability to write in rhyme. Mischief and sarcasm are key ingredients to write good “Calaveras”. These are used to denounce situations, highlight virtues, or ridicule flaws. This year we honor the tradition of Calaveras with a fresh take on the pandemic and other topics, including our clients, and some verses in English too!

Here we go! 

 

Se acerca el Día de los Muertos

y regresan las calaveras,

con sus versitos tenebrosos

que no todos los toleran.

 

Lo que importa de los versos

es que cuenten una historia,

y que rimen bien bonito

y lleven dedicatoria.

 

A Biden le dedicamos

nuestra primera letrita,

siga pa’lante abuelito

empujando la vacunita.

 

No importa que se pongan bravos

quienes no se la quieren poner,

en la unión está la fuerza

y al Covid vamos a vencer.

 

Pónganse ya su refuerzo

mire que suerte tenemos,

que es gratis y hasta nos pagan

y aun así la hacemos de miedo.

 

Se avecinan las elecciones

de concejales y otras cosas,

el que no vota pierde;

no más quejas horrorosas.

 

Mande su voto a tiempo

con su firma y sin resaca,

para que luego no digan

que quien votó fue la calaca.

 

La calaca wants to speak English

but it is never the same thing,

what could be funny in Spanish

in English won’t even sting.

 

Don’t try to translate my word,

it won’t help you get a clue,

La calaca is not bilingual

and it will not speak English to you.

 

But she will not discriminate

when doing her awful job,

if it is your time to go,

she won’t care if you are a snob.

 

Mejor le paro al Espanglish

y me enfoco en mi función,

hacer reír a mi gente

que le gusta el español.

 

Debemos seguir adelante

y nunca perder la esperanza,

persigamos siempre el éxito

pero sin pasarnos de lanza.

 

Hemos pasado de todo,

inmigrantes de otras tierras,

nuestra fe siempre nos guarda

en desiertos, ríos y sierras.

 

¿Quiénes son productivos

que con orgullo laboran?

Somos el ejemplo vivo

de una raza trabajadora.

 

Y nos gusta la familia,

es nuestra razón de ser,

enseñemos a nuestros hijos

ese mismo orgullo tener.

 

Ya llegando así tan lejos

me enfoco en lo más importante,

nuestros queridos clientes

por su apoyo constante.

 

Llevamos ya muchos años

sirviendo a la comunidad

de negocios locales

que les gusta la calidad.

 

Seguiremos trabajando

con pandemia o sin pandemia

siempre tendrán nuestro apoyo

quienes con su lealtad nos premian.

 

Y ya pronto me despido

pues no quiero que se aburran,

seguiré pillando incautos,

¡Antes de que se me escurran!


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